Yeni jenerasyonun pek bilmediği bir yıldızdır George Best. Oysa eskiler bilir Maradona Good, Pele Better, GEORGE BEST. Ada futbolunun en parlak yeteneklerinden biriydi. Alkol ile münakaşası olmasaydı belki şimdi ne Pele’nin ne de Maradona’nın adını zikrederdik.

1969 yılında alkol ve kadınlardan vazgeçtim. Hayatımın en kötü 20 dakikasıydı.

George 22 Mayıs 1946 tarihinde Kuzey İrlanda’nın başkenti Belfast’ta dünyaya geldi. Babası Dickie Best ve annesi Anne Best’in ilk çocuğu olan George, Belfast’ın doğusunda kalan Cregagh semtinde Presbiteryen inancına uygun şekilde büyüdü. Babası “Orange Order” adında, diğerlerine göre daha tutucu olan protestan bir tarikatın üyesiydi. Bir çocuk olarak George da bundan etkileniyordu ve Presbiteryen inanışa göre yaşıyordu. George’un 4 kız ve 1 erkek kardeşi vardı; Carol, Barbara, Julie, Grace ve Ian. Annesi 55 yaşında iken 1978 yılında alkolik olması ile ilişkili olarak kalp-damar hastalığı yüzünden öldü.

1957 senesinde, George 11 yaşında iken akademik başarısından dolayı burs verdiler ve Grosvenor Lisesi’ne gitmeye başladı. Okul ragbi üzerine yoğunlaşmıştı ve ragbi yıldızları yetiştiriyordu. Daha çok geçmeden okuldan kaçıp eski arkadaşlarıyla futbol oynamaya başladı. George daha sonra Lisnasharragh Ortaokulu’na taşındı ve ilkokul arkadaşlarıyla tekrar bir araya geldi. Ve kendini futbola adamaya başladı. O sıralarda Glentoran ve Wolverhampton Wanderers takımlarının denemelerine katılıyordu.

Bazı şeyleri çok özlüyorum. Mesela Kanada Güzeli, İngiltere Güzeli, Dünya Güzeli.

Daha 15 yaşında iken Belfast’ta yıldız avcısı olan Bob Bishop tarafından keşfedildi. Bishop o dönemin Manchester United Teknik Direktörü Matt Busby’e “Sanırım senin için bir deha buldum” yazılı bir telgraf çekti. George’un yerel kulübü Glentoran daha önce onu çok ufak ve zayıf olması gerekçesi ile reddetmişti. Fakat Best antrenmanlarda kendini gösterince United’ın gözlemcisi Joe Armstrong, Best ile sözleşme imzaladı. George daha kulübe gelir gelmez ev özlemi onu sardı ve 2 gün dayanabildikten sonra Belfast’a geri döndü. Kendini hazır hissettikten sonra tekrar Manchester’a geldi ve ilk 2 sene boyunca amatör olarak kulüpte bulundu. İngiliz kulüplerine Kuzey İrlandalı oyuncuları çırak olarak almaları izni verilmedi. Bir işte çalışmaları gerekiyordu ve Best’e kulüp tarafından Manchester’da gemide çalışma izni verildi. Haftada iki gün tren yoluyla gidip çalışıyordu.

Best, ilk lig maçına 14 Eylül 1963 tarihinde henüz 17 yaşındayken, Old Trafford Stadı’nda West Bromwich Albion’a karşı 1-0 yendikleri maçta çıktı. Daha genç olduğunu düşündüler ve tekrar George’u beklemeye aldılar. Bir sonraki oynadığı maç 28 Aralık’ta Burnley ile oynadıkları maç oldu. Bu maçı United 5-1 kazanırken, Best kariyerinin ilk golünü atmayı başardı. Ardından Matt Busby, Best’i takımda tutmaya karar verdi ve sezonun geri kalanında 26 maça çıkıp 6 gole imza attı. O sezon United ligi, Liverpool’un 4 puan gerisinde ikinci olarak bitirdi. FA Kupası’nda yarı finale çıktılar. Yarı finalde West Ham’a yenilmeleri ile Best, FA Kupası Finali’nde forma giymiş en genç oyuncu olma rekorunu kaçırdı ve Preston North End takımından Howard Kendall bu rekora sahip oldu. 1958 Munich hava felaketinden beri ilk defa Manchester 1964 FA Gençlik Kupası’nı Jimmy Murphy yönetiminde kazandı. Ve George Best bu takımın bir parçasıydı.

Rakip takımlar George’u bastırmak için sürekli sert futbola yöneliyordu. Busby ise onu sertliklere karşı sağlam kalabilmesi için iyi eğitti. 1964-65 sezonunda as takım ile tam sezon sahadaydı. Best’in katkıları ile Manchester United şampiyonluğa erişti. O sezon Best 59 maçta forma giymiş ve 14 gole imza atmıştı. Ertesi sezon Liverpool ile oynanan 1965 FA Charity Shield maçında açılış golünü attı. 9 Mart 1966 tarihinde Benfica ile oynanan Uefa Şampiyon Kulüpler Kupası çeyrek final maçında 2 gole imza atıp daha 19 yaşındayken gazetelerde manşet olmuştu. Portekiz medyası kendisi ile “O Quinto Beatle” (Beşinci Beatle) lakabını taktı. O yeteneği ve şovmenliği ile medyanın ilgi odağı oldu. Neşeli kişiliği ile ününe ün katmaya başladı. Bir diğer lakabı ise “Belfast Çocuğu” iken kendi memleketi Belfast’ta ise ona Georgie veya Geordie deniyordu. Ancak bir sonraki sezon Manchester hiçbir başarı elde edemedi. 26 Mart’ta Preston North End ile oynanan maçta kötü bir mücadele sonunda Best’in dizi bükülüp sakatlandı. Manchester personeli ise Best’i sahada tutmak için hafif bağ hasarı olduğunu iddia etti. Fakat o Manchester sağlık personeline güvenmiyordu ve bu yüzden gizlice Glentoran takımının fizyoterapisti ile görüştü.  Sezonda oynadığı son maç 13 Nisan tarihinde Partizan’laydı ve diz ağrısı nüksetince sezonu kapattı.

Yedi Miss World ile yattığımı iddia edenler yanılıyor. Üçüyle yattım diğer dördünü geri çevirdim.

1966-67 sezonu yine başarı ile sonuçlandı. Manchester United ligi 4 puan farkı ile kazandı. Best, şampiyonluktan sonra “eğer şampiyonluğu belirleyen unsur evinde oynadığın maçlar ise bizim her sene şampiyon olmamız gerekir. Bu sefer deplasman maçlarında da fark yarattık. Beynimizin sağ köşesine yazdık” dedi. Tüm sezon boyunca 45 maça çıktı ve 10 gole imza attı. Charity Shield’i de Tottenham ile oynadıkları maçta kazandılar -ki bu İngiliz televizyonları için renkli yayın yaptıkları ilk maç oldu.
Ertesi sezon Best, Anfield’de Liverpool ile oynanan maçın skorunu belirlemiş ve 2 gol atıp takımını 2-0 galibiyete ulaştırmıştı. Newcastle’ı 6-0 yendikleri sezonun sondan bir önceki maçında hat trick yapmıştı. Ancak nefret ettikleri Manchester City’ye olan mağlubiyet, City’ye lig şampiyonluğunu getirip iki puan gerisine düşürüyordu United’ı. Bunlara rağmen 1967-68 sezonu United taraftarları için en azından Şampiyon Kulüpler Kupası’nı müzeye getirmesi ile hatırlanacaktı. Hibernians takımını eledikten sonra Sarajevo takımı ile eşleştiler. İngiltere’deki maç 2-1 galibiyetle sonuçlanırken Best ilk gole asist yaptıktan sonra ikinci gole de imzasını attı. Maçtan sonra The Times’dan Geoffrey Green onu “Satranç tahtasının merkezinde. Fantezi dolu bir oyuncu, kaprisli olabilir fakat sihirli bir güç” olarak betimledi. Çeyrek finalde Polonya takımı Gornik Zabrze‘yi toplamda 2-1 yenerek yarı finale yükseldiler. Yarı finalde 6 defa şampiyon olmuş Real Madrid ile karşı karşıya geldiler. İngiltere’deki maçın tek golünü 13 metreden George Best attı ki Alex Stepney bu golün Best’in en iyi gollerinden biri olduğunu söyledi. İspanya’da oynanan rövanşın uzatmalarında Best, Manuel Sanchis Martinez tarafından ciddi bir şekilde marke ediliyordu. Fakat bir an Best rakibini alt ederek kurtuldu ve golünü attı. Skor 4-3 oldu ve United Madrid’i eledi. İngiltere’ye döndükten sonra Best, Futbol Yazarları Derneği Yılın Futbolcusu ödülünü alan en genç futbolcu oldu. United, Şampiyon Kulüpler Kupası Finalini Benfica ile oynayacaktı. George Best finalden önce dinlenmek için yeni bir yol bulduğunu belirtmiş ve maçtan önce Sue adında genç bir bayan ile uyumak olduğunu söylemişti. Maç uzatmaya gitti ve uzatmalarda Best kaleciyi çalımlayıp golünü attı. Maç 4-1 bitti ve kupayı United kazandı. Bu başarı sadece Best için değil United için de çok anlam taşıyordu. Kupa 10 yıl önce gerçekleşen Munich hava felaketinde can veren Manchester’li futbolculara armağan edildi. Best o yıl diğer adaylar Bobby Charlton, Dragan Dzajic ve Beckenbauer’den daha fazla oy alarak 1968 Ballon d’Or (Avrupa’da Yılın Futbolcusu) ödülünü aldı. Daha 22 yaşındayken lig şampiyonluğunu, Avrupa Şampiyon Kulüpler Kupası’nı, Avrupa’da Yılın Futbolcusu ödülünü almıştı. Tüm bunlardan sonra ise onun düşüşü başladı.

Eğer bana üç kişiyi çalımlayıp 35 metreden Liverpool’a nefis bir gol atıp tribünleri ayağa kaldırmak mı, yoksa dünya güzelini yatağa atmak mı diye sorsanız karar vermesi çok zor olurdu. Şanslı biri olarak her ikisini de yaptım. Ama birini 50 bin kişinin gözleri önünde.

Kutsal üçlü olarak adlandırılan Best, Law ve Charlton etkisini 1968-1969 yılında da sürdürdü. Ancak o sezon, United ligi 11.sırada tamamladı. Busby 24 yıllık antrenörlüğünden sonra emekliye ayrıldı. Best, bir gün yaptığı açıklamada “Giderek hissediyorum ki çoğu zaman takımı sahada ben taşıyorum” dedi. O sene çıktığı 55 maçta 22 gol attı. Kıtalararası Kupası’nda United, Arjantin ekibi Estudiantes ile eşleşti. Kıran kırana geçen maçta Estudiantes’li oyuncu Jose Hugo Medina tarafından yumruğa ve tükürüğe maruz kalan Best de karşılığında yumruk attı. İkisi de oyun dışı kaldı. Best basın açıklamasında “Hayatımda oynadığım hiçbir takım bu Arjantin ekibi kadar çirkin ve sert futbol oynamadı” dedi. Ligdeki kötü forma rağmen Şampiyon Kulüpler Kupası’nda yarı finale kadar yükseldiler. Tabii bunda eşleştikleri rakiplerin kolay olmasının da payı vardı. Waterford United, Anderlecht ve Rapid Wien’i eleyip Milan ile eşleştiler. Milan toplamda 2-1’lik skor ile United’ı eledi. Milan kalecisi Cudicini ise Old Trafford’da kalesini yalnızca tek bir gole açtığı için kahraman ilan edildi. Yeni teknik direktör Wilf McGuinness ile ligde sekizinci oldular. 8-2’lik Northampton galibiyetinde attığı 6 golü de sayarak, Best toplamda 23 gole imza attı. 2002 yılında İngiliz halkının oylamasıyla, 8-2’lik maçta Best’in attığı 6 gol Spordaki En Büyük 100 Olay listesinde 26.sırada seçildi.

1970 yılında Busby antrenör olarak geri döndü fakat yine de 1970-71 sezonu kupasız sona erdi. Best disiplinsizliği yüzünden başını belaya sokmaya başladı; 3 sarı karttan dolayı federasyon tarafından para cezasına çarptırıldı ve ardından da United tarafından 2 hafta uzaklaştırılma cezası aldı. Sebebi ise Stamford Bridge’deki antrenmana gitmeyip tüm hafta sonunu aktris Sinead Cusack ile geçirmesi idi. Busby tekrar görevinden istifa etti ve yeni teknik direktör Frank O’Farrell ile United ligi sekizinci sırada bitirdi. O sezon Best, West Ham ve Southampton’a karşı hattrick yaptı. Sheffield United ekibine karşı ise üstün yeteneğini konuşturup defanstaki 4 futbolcuyu çalımlayıp golünü atması hafızalara kazındı. Ancak Chelsea maçında oyundan atılması ve sonraki hafta hiç antrenmana gitmeyip 1971 İngiltere Güzeli olan Carolyn Moore ile vaktini geçirmesi yine eleştirilere maruz kaldı. 17 Kasım’da Best, Londra’da bir restoranda iken sürprize uğrayıp Eamonn Adrews’s This Is Your Life programına konu oldu. İkinci defa ise 2003 yılında Michael Aspel’in süprizi ile Teddington Studios‘ta konu oldu. O sezon 54 maçta 27 gol ile takımının altıncı ve son defa en golcü ismi oldu. Daha sonra Best futboldan emekli olduğunu duyurdu ama yine de sezon öncesi antrenmanlarına katılıp oynamaya devam etti.

1972-73 sezonunda da United kötü performansına devam etti. Takımın içindeki daha az yetenekli oyunculardan kendilerini ayırmak için kurdukları “eski muhafızlar” diye adlandırdıkları grubun içindeydi George Best. Kulübün düşük performansı ile Best aralık ayında Londra’daki bir gece kulübünde kayıplara karıştı. Takım tarafından transfer listesinde koyuldu ve değer olarak 300 bin Pound belirlendi. O’Farrell gidip yerine antrenör olarak Tommy Docherty geldikten sonra Best ikinci kez emekliliğini duyurdu. 27 Nisan’da ise tekrar antrenmanlara devam etti. Best’in kulüp için oynadığı son düzgün maç 1 Ocak 1974 tarihinde Queens Park Rangers’a karşı 3-0 mağlubiyet ile sonuçlanan maçtı. 3 gün sonra antrenmanı yine kaçırınca Docherty’nin gözünden düştü. Ve Docherty onun hilekar olduğunu söyledi. Daha sonra bir kürk, pasaport ve Marjorie Wallace’ye ait bir çek defterini çaldığı gerekçesi ile Best yakalandı ve tutuklandı. Ancak bir müddet sonra Best tüm suçlamalardan aklandı. United ise 73-74 sezonunda küme düştü.

George’un United için oynadığı dönemlerde forma numaraları oynadıkları pozisyonlar ile ilişkilendirilmişti. Best ne zaman sağ kanatta oynasa (ki en iyi oynadığı pozisyon buydu) 7 numaralı formayı giyiyordu. Ne zaman sol kanatta oynasa (ki bu ilk sezonunda ve 1971-72 sezonununda) 11 numaralı formayı giydi. 1960’larda sağ göbekte oynadığı için 8 numaralı formayı giyiyordu. 1972 ve 1973 yılında takımdan sonsuza dek ayrılmadan önce ise sol göbekte oynuyordu ve 10 numaralı formayı giyiyordu. 9 numaralı formayı ise Charlton’un sakatlığında forvet olarak başladığı ve golünü attığı Sheffiel Wednesday karşısında oynanan maçta giydi. 1974 yılında 27 yaşındayken United’dan ayrıldı. Best toplamda United ile 1963 ile 1974 yılları arasında 470 maça çıktı ve 179 gole imzasını attı. Manchester’dan ayrıldıktan sonraki 10 senede ise Güney Afrika, İrlanda, ABD, İskoçya ve Avustralya’da olmak üzere değişik takımlarda oynadı.

Hatunlara, kumara, hızlı arabalara çok para harcadım. Gerisini ise sadece çarçur ettim.

1974 yılında Güney Afrika’nın Jewish Guild takımına kiralanan Best bu takımda 5 maça çıktı. Burada da antrenmanları kaçırması ile ünlendi. Buradaki kısa süren macerasında bile binlerce seyirci çekti. Sonrasında İngiliz Dunstable Town takımına kiralandı. Başkan Keith Cheeseman takımın popülaritesini arttırmak için WBA oyuncusu Jeff Astle ile George Best’i transfer etti. Teknik direktör Barry Fry eskiden Manchester United’da George Best’in takım arkadaşıydı. Manchester Teknik Direktörü Docherty, Dunstable Town ile karma bir hazırlık maçı önerisini sundu. 5 Ağustos 1974 tarihinde maç oynandı ve Best eski takımına karşı 3-2’lik galibiyet kazandı. Hazırlık maçından sonra kulübü terk etti ve 1974-75 sezonunu boşta geçirdi. 24 Kasım 1975’te Peter Osgood’un jübilesi için düzenlenen maçta Chelsea’nin eski futbolcularından oluşan karmada oynadı. Stamford Bridge stadyumunda 4-3 yendikleri maçta Best 2 gole imzasını attı. 1975’te Best’e verilen kısa süreli futbol yasağı FIFA tarafından kaldırıldı. Halen Manchester United ile sözleşmeli olan Best sözleşmesi bitip boşta kalınca Stockport County FC takımına transfer oldu ve maç başına ücret ödemek koşulu ile sözleşme imzalandı. İlk çıktığı maçta normalde 2000’den az seyirciye oynayan takımı izlemeye 9000’den fazla kişi gelmişti. 3-0 yendikleri maçta Best kornerden rakibe çarptırıp kendi kalelerine atmalarını sağladı. İkinci golün asistini yaptı ve üçüncü golü ise kendi attı. İlk maçına 28 Kasım 1975’te çıkan Best, ikinci maçına ise 12 Aralık 1975’te çıktı ve 1 gol kaydetti. Oynadığı üçüncü maçtan sonra ise takımdan ayrıldı. Stockport County’e attığı goller, sağladığı gelir ve medyadaki ünü ile katkı yapmış oldu. 1975-76 sezonunun ikinci yarısında Bobby Tambling tarafından Cork Celtic takımına transfer oldu. Maç başına 600 Pound almak için anlaştı. Burada pek başarı gösteremeyen Best, Waterford United maçının kadrosundan çıkartıldı. Waterford ise Bobby Charlton’u kadrosuna katmıştı. Best eğer kadrodan çıkartılmasaydı iki efsane karşı karşıya geleceklerdi. Takımdan ayrıldıktan sonra Cork Celtic Başkanı “Best, İrlanda futboluna karşı olan ilgisini kaybetti” deyip bu yüzden ayrıldığını söyledi. 1976 senesindeki durağı ise Amerika oldu. Elton John’un ortak olduğu Los Angeles Aztecs kulübüne transfer oldu. İlk sezonunda 23 maçta 15 gol kaydetti. Takım play-off’lara çıktı ama orada ilerleyemediler. All-Star’a cağırıldı. 1977 yılında ise Konferans finallerine çıktılar ama finale kalamadılar. Amerika’nın doğu yakasının en iyi ikinci takımı haline gelen Los Angeles Aztecs’in oyuncusu olan Best ise ligin en iyi orta saha oyuncusu seçildi ve yine All-Star’a çağrıldı. Teknik Direktörü Ken Adam ile birlikte California’da “Bestie’s Beach Club” adlı kulübü açtı. Bu kulüp 1990’ların sonuna dek faaliyetteydi. Ertesi sezon yönetimle ilgili sorunlar yaşadı. 12 maçta 1 gol attı ve daha sezon bitmemişken takımı terk etti. Daha sonra İngiltere 2.Ligi’nde bulunan Fulham ile anlaştı ve ilk maçına 4 Eylül 1976’da Bristol Rovers karşısında çıktı. 1-0 kazandıkları maçın tek golünü de Best attı. Fulham’da oynarken Best tekrar milli takıma çağrıldı. İlk oynadığı sezon 32 maçta 6 gol kaydetti. 25 Eylül 1976 tarihinde Hereford United maçındaki performansıyla hatırlanan Best, o maçta takım arkadaşı ve alkol dostu olan Rodney Marsh’ın ayağından topu çalmış, Marsh da daha sonra Best’in yanına gidip topu ondan tekrar almaya çalışmıştır. Ertesi sezon da 10 maçta 2 gol atan Best, devre arasında kulüpten temelli ayrılarak Amerika’ya geri döndü. Best kariyerinin en eğlenceli dönemini Fulham’da yaşadığını belirtti. 1978’de Detroit Express takımına Avrupa turnesine katılmak için katıldı. Avusturya’da oynanan iki maçta 1 gol kaydetti. Takım turnenin devamında İsviçre’ye geçmeden önce Best ayrıldı. Ünlü İngiliz futbolcu Bobby Moore da bu turneye çıkan ünlü isimlerdendi. 1978 sezonunun geri kalan bölümünde Fort Lauderdale Strikers takımına transfer oldu. İlk sezonunda 9 maçta 4 gol attı. Takım arkadaşı Maurice Whittle ile All-Star’a seçilen iki isimden biri oldu.1979 sezonunun tamamında oynadı ve play-off’lara çıkma başarısı gösterdiler. Ancak devamını getiremediler ve elendiler. Antrenör Ron Newman ile yaşadığı problemler yüzünden burayı da terketti. Daha sonra İskoç kulübü Hibernian FC’ye geri döndü. Sezona  14 maçta sadece 1 galibiyet ile başlayan takımın tüm beklentileri Best üzerineydi. İlk oynadığı maçta golünü kaydeden Best 13 lig maçında 3 gol attı fakat yine de takım ikinci lige düştü. İkinci sezonda ise 5 maça çıkıp tekrar Amerika’ya geri döndü. Best’in Hibernian’a sportif olarak olmasa da popülarite ve maddi olarak ciddi katkısı oldu. Seyirci gelirleri büyük bir artış yaşadı. İlk maçında 20000 kişi onu izlemeye geldi.  Bir gün İskoçya’ya gelen Fransa Milli Rugby Takımı ile geçirdiği alkollü bir gece sonra takımdan kovuldu fakat sonra affedildi. 22 Aralık 1979’da Rangers ile oynadığı maçta, Rangers taraftarlarından biri ona bira kutusu fırlattı. Best yerdeki birayı alıp içtikten sonra taraftarlara doğru kaldırdı. O gün Rangers’ı 2-1 yendiler. 1980 yılında San Jose Earthquakes takımına transfer oldu. 1980-81 sezonunda bu takımın salon futbolu kadrosunda yer aldı. 16 maçta 25 gol kaydetse de bir üst tura çıkamadılar. Ardından 2 sene daha salon liginde forma giydi. 1981 sezonunda Fort Lauderdale karşısında yarı sahada 6 adamı çalımlayıp attığı gol ile hem sezonun en güzel golünü kaydetti hem de takımın sevgilisi oldu. Sahaları olan Buck Shaw Stadı’nda bir kapıya “George Best Kapısı” adı verildi. Daha sonra görüşmeler yaptığı Bolton ile anlaşmalar suya düşünce 1982 yılında birçok eski İngiliz futbolcu gibi o dönemin İngiliz sömürgesi olan Hong Kong’a gitti. Sea Bee FA takımında 2 defa forma giyen Best daha sonra da bir maçlığına Hong Kong Rangers FC forması giydi. Hong Kong macerasını da böyle sonlandırdı. Ardından 36 yaşındaki Best, İngiltere üçüncü liginde oynayan AFC Bournemouth’a transfer oldu. 7 numaralı forması ile sadece 5 maça çıkan Best, sezon sonunda futbolu bıraktığını açıkladı. 1983 yılında İngiliz 5.lig takımlarından Nuneaton Borough FC 40000 pound’luk vergi ile karşı karşıya gelmişti. Dibi boylayan kulüp bu parayı toplayabilmek için o dönem birinci ligde olan Coventry City ile hazırlık maçı teklifinde bulundu. Seyirci toplamak için de George Best’e teklif götürüldü. Nuneaton Borough maçı 2-1 kazanırken Best bir asist ve penaltıdan bir gol atarak maçın yıldızı oldu. Daha sonra takımdan ayrıldı ve birkaç ay sonra Ağustos 1983’te Shamrock Rovers ile oynanan bir hazırlık maçında Newry Town FC forması giyse de resmiyete dökülmedi. Sonra Avustralya’ya giderek Brisbane Lions takımına geçti. 3 Temmuz 1983 tarihinde 3000 seyirci karşısında Sydney Olympic maçıyla ilk formasını giydi. Bu takımda 4 maç oynadı ancak hiç gol atmadı. Yılın sonlarında Osborne Park Galeb takımında bir maça çıktı. 150-200 kişilik stada 4000 kişi toplanmıştı. Maçı kazanan Galeb olmuş, galibiyet golünü ise Best atmıştı. 1984 yılında Hibernian’lı Jackie McNamara’nın jübilesi için İskoçya’ya geri döndü. Şubat 1984’te ise memleketi Kuzey İrlanda’da mücadele etti. Tobermore United takımına transfer oldu ve sadece 1 maça çıktı. 1500 kişilik saha Best’i görmek isteyen 3000 seyirciyle doldu.

İçkiyi bırakıyordum ama sadece uyurken

8 Ağustos 1988’de Kuzey İrlanda’da Windsor Park stadında George Best için jübile maçı düzenlendi. Eski teknik direktörü Matt Busby ve Best’i keşfeden Bob Bishop da bu maçı izleyenler arasındaydı. Maçta Liam Brady, Johan Neeskens, Johnny Rep, Osvaldo Ardiles ve Pat Jennings gibi önemli isimler forma giydi. Best’in karması maçı 7-6 kazanırken Best 2 gol kaydetti.

37 kez milli takım formasını giyen Best 4’ü Güney Kıbrıs’a olmak üzere 9 gole imza attı. En ünlü golünü 15 Mayıs 1971 yılında İngiltere karşısında Gordon Banks’e attı. Banks degaj ile topu oyuna sokarken Best topa ayağını sokup topu havalandırdı ve topa doğru koşmaya başladı. Banks’ten hızlı koşup topa yetişince kafa ile topu ağlara gönderdi. Ancak hakem Alistair Mackenzie tarafından gol iptal edildi. Saha dışı problemlerine, inişli çıkışlı hayatına rağmen milli takıma seçilmeye devam etti. 1976 yılında Dünya Kupası elemelerinde Hollanda ile eşleştiler ki Hollanda ve yıldızı Johan Cruyff en iyi dönemlerini yaşıyorlardı. Maçtan önce gazeteciler Best’e “Cruijff mu daha iyi sen mi?” sorusunu sordular. Best ise gülerek “topu onun bacak arasından atınca kim daha iyi görürsünüz” diye cevap vermişti. Rotterdam’daki maçta sahanın solunda daha ilk kez topla buluşan Best, kaleye doğru yönelmek yerine sahanın ortasında doğru gitti. Bu sırada 3 Hollandalı futbolcuyu çalımladı ve sahanın en sağına Johan Cruyff’un karşısına geçti. Ardından Cruyff’un bacaklarının arasından topu geçirdi ve yoluna devam etti. Ellerini kaldırıp zafer işaretini yapmayı da unutmadı. Belki o an tartışmasız dünyanın en iyi oyuncusu diye adlandırılmaya başlanmıştı. 1982 Dünya Kupası için 36 yaşındaki George Best, antrenör Billy Bingham tarafından kadroya alınmadı. Ve gazetelerin manşetinde tek bir cümle vardı “Dünya Kupası’nda Oynamamış Gelmiş Geçmiş En İyi Oyuncuydu!”

Kulüp başarıları olarak sadece Manchester United ile yaşadığı 2 defa lig şampiyonluğu ve 1 kere de UEFA Şampiyon Kulüpler Kupası var. 1968 yılında Avrupa’da yılın futbolcusu ödülünü aldı. Yine aynı sene Futbol Yazarları Derneği Yılın Futbolcusu ödülünü aldı.O başardıklarının çok daha fazlasını başarabilirdi fakat sürekli futbol yerine eğlence hayatını alkolü ve kadınları seçti. 1977 yılında Profesyonel Futbolcular Derneği 2.Lig All-Star ödülünü aldı. 2001 yılında Queen’s University Belfast’tan onursal doktora sahibi oldu. 2002 yılında Castlereagh bölgesi onur ödülünü ve English Football Hall of Fame ödülünü aldı. 2006 yılında Profesyonel Futbolcular derneği tarafından futbola katkılarından dolayı Özel Onur ödülünü aldı. 2007 yılında İngiltere Yüzyılın Takımı ödülünü aldı (1907-2007).
Old Trafford’daki yıllarında boş zamanlarını bilardo salonlarında geçiren utangaç bir gençti. Ancak daha sonra uzun saçları, yakışıklılığı, abartılı ünlü yaşam tarzı ile tanındı ve 1965 yılında Top of the Pops’da çıktı. 1971 yılında kurulduktan sonra Demokrat Birlik Partisi için para bağışladı. 1973 yılında Manchester’da Slack Alice adlı bir gece kulübü açtı ve şehirde bir de restoranı vardı. Ayrıca Manchester City’den arkadaşı Mike Summerbee ile kendi moda butiklerini açmışlardı.

Hata neredeydi, George?

1970’lerin başında yaşadığı bir hikayeyi şöyle anlatır : Lüks bir otelde kahvaltı servisi için odasına giren görevli, George Best’i yatakta o seneki dünya güzeliyle görür yanlarında büyük bir şişe kampanya ve kumardan kazanılmış binlerce pound. Görevli sorar “Hata neredeydi, George?”.

24 Ocak 1978’de Angela MacDonald-Janes ile Las Vegas’ta mum ışığında bir düğün ile evlendi. O sıralar Best, Los Angeles Aztecs için oynuyordu. 1981’de oğlu Callum doğdu ve bir sonraki yıl evini terketti. 1986 yılında ise boşandı. 1995 yılında ise Londra’da Alex Pursey ile evlendi. 2004 yılında ise boşandılar. Başka kadınlardan 2 kızı olduğu bilinmektedir. 2004 yılında Alex Pursey bir televizyon programında yarışmacı olarak ortaya çıktı. George Best’in kendisine evlilik sırasında şiddet uyguladığını iddia etti. Daha sonra bu sorun George Best’in biyografisi olan “Bestie” adlı kitapta açığa çıkarılmıştır ve Best’in Alex Pursey’i yumrukladığı belirtilmiştir. Kasım 1972’de Reuben gece kulübünde Stevie Sloniecka adlı garson bir kıza vurduğu ve burnunu kırdığı iddia edilmiş ve tutuklanmıştı. Yakın bir alkol arkadaşı olan avukat George Carman tarafından çok iyi savunulmuş ve Best aklanmıştı. Best’in eski iş ortağı Frank Evans 2009 yılında çıkan kitabında anlattığına göre 1973 yılında Carman, eşinin George Best ile ilişkisi olduğunu öğrenince bir gangstere George’un bacaklarını kırması için teklif götürmüştür. Carman’ın teklifi gangster tarafından reddedildi ve gangster açıklamasında “Ben iç anlaşmazlıklara karışmam ve George Best’e zarar vermem. Paranı alıp başka bir yere gidebilirsin. Ama şunu bil ki George’a eğer herhangi bir zarar gelirse kimin yaptığını bileceğim ve senin peşinden geleceğim” dedi.
1960’ların sonu ve 1970’lerin başında henüz kariyerinin zirvesinde iken Cookstown adlı sosis markasının reklam yüzü oldu ve 2007 yılında bu firma tarafından bir plaket verildi. 1971 yılında İngiliz komedi filminde kendini oynadı. 1984 yılında Mary Stavin ile birlikte Shape Up and Dance adında bir fitness albümü yaptı. The Wedding Present grubunun ilk çıkardıkları albümün adı George Best olup albüm kapağında ise onun kırmızı Manchester United’li forması vardı. Ölümünden sonra Brian Kennedy ve Peter Corry George Best adında bir single yayınladılar. 2007 yılında GQ dergisi son 50 yılın 50 şık adamlarından biri olarak onun adını yazdı. 1980’lerin sonunda bir belgeseli seslendirdi. 1998’de Sky Sports kanalında bir spor programında futbol yorumculuğu yaptı. En son 2004’te bu programda yer aldı. Daha sonra Best, Portsmouth FC’ye altyapı hocası olarak katılma kararı aldı.
Best’in oynadığı zamanlar şimdiki yıldızların kazandıkları paranın yanında kuruş sayılabilecek bir kazancı olmasına rağmen ünlülüğü ve pop yıldızı olması ile birlikte bir servet kazandı. Neredeyse herşeyi kaybetti. Ona kazandığı para sorulduğunda alaycı bir şekilde : “Tüm paramı içkiye kızlara ve arabalara harcadım. Geriye çok az bir şey kaldı.”
Best hayatı boyunca alkolik olmasından dolayı çok zarar gördü. Ölümüne yol açtığı konusunda çok sayıda tartışmalar oldu. 1981 yılında Amerika’da oynarken bir kadının çantasından parasını çaldı ve bunu alkol için yaptığını belirtti. Yaptığı açıklamada “Sahilde bir barda oturuyorduk tuvalete kalktı ve ben eğilip çantasından tüm parayı aldım” dedi. 1984 yılında alkollü araç kullanmak ve polise saldırıdan tutuklandı. Kefaletini de ödeyemeyince 3 ay hapishanede kaldı. Yılbaşını hapishanede geçirdi. 1990 yılında BBC de Wogan adlı programa sarhoş çıkıp küfürlü konuştu. Daha sonra özür dileyen Best, alkolizmin en kötü dönemlerinden birini yaşadığını söyledi. 2004 yılında tekrar alkollü araba kullanmaktan suçlu bulundu ve 20 ay ehliyetine el konuldu. 9 Haziran 2005’te 13 yaşın altındaki bir kıza cinsel tacizden suçlandı fakat bütün suçlamalardan beraat etti. Mart 2000’de ciddi bir karaciğer hasarı tanısı kondu. 2001 yılında zatürre olup hastaneye yattı. Ağustos 2002’de başarılı bir karaciğer nakli oldu. Bu nakil Best’in alkolik olması nedeni ile ülke çapında tartışmalara yol açtı. Nakilden sonra içki içerken görülmesi bu tartışmayı tekrar tetikledi. Best içmeye devam etti ve genellikle onun sürekli takıldığı Surbiton barında görülüyordu. 3 Ekim 2005 tarihinde Best nakilden sonra ona verilen ilaçların yan etkileri sebebiyle böbrek enfeksiyonu geçirdi ve hastaneye yoğun bakıma alındı. 27 Ekim’de gazeteler Best’in ölüme yakın olduğunu ve sevdiklerine elveda mesajlarını gönderdiğini belirtti. İlk başlarda iyileşme sürecinde olan Best Kasım ayında tekrar kötüleşti. 20 Kasım tarihinde bir gazeteye Best kendi istediği bir resimi koydurtup altında son mesajını yazdı “Benim Gibi Ölmeyin”. 25 Kasım 2005 sabah saatlerinde tedavi durduruldu ve 59 yaşında doktorların beklediğinden daha uzun süren bir savaştan sonra akciğer enfeksiyonu ve çoklu organ yetmezliği sonucu hayata veda etti.
Ölümünden sonra İngilte Premier Ligi’nde o hafta sonu oynanacak tüm maçlarda 1 dakikalık saygı duruşu olacağı açıklandı. Çoğu sahada bunu uygulamayıp 1 dakika boyunca alkışlamak tercih edildi. Best’in ölümünden sonra Old Trafford’da oynanan ilk maç West Bromwich Albion maçıydı ki Best’in 1963 yılında Manchester adına çıktığı ilk maç da aynı maçtı. Old Trafford’da eski takım arkadaşı Sir Bobby Charlton bir konuşma yaptı. Best’in oğlu Calum, Manchester’dan eski takım arkadaşları, 1963’te oynadığı West Bromwich kadrosundaki rakip futbolcular hep birlikte saygı duruşuna katıldılar. Tüm taraftarlarda Best posterleri bulunuyordu.2006 yılında Belfast Şehir Havaalanı’nın adı George Best Belfast Şehir Havaalanı olarak değiştirildi. Yeni resim ve logosu 22 Mayıs 2006’da George Best’in 60. Doğum gününde Best ailesi ve arkadaşlarının bulunduğu bir tören ile açıklandı. Bu yapılan jeste ülkede fikir birliği yoktu. Yüzde 52si olumlu bulurken yüzde 48i olumsuz buluyordu. Demokratik Birlik Partisi genel başkan yardımcısı Peter Robinson havaalanı yerine stadyum olması gerektiğini savundu. Mart 2006’da Flybe havayolları bir uçağının adını George Best koydu. Uçak daha sonra Manchester’daki bir anma için Best ailesini taşıdı. Haziran 2006’da Rus İmparatorluğunun Kuyumcusu Peter Carl Faberge’nin torunu Sarah Faberge, Best için 68 adet yumurta yapılmasını istedi. İlk yapılan yumurta George Best Havaalanı’nda sergileniyor. Diğerlerinden kazanılan gelir ise George Best vakfına bağışlandı. Ölümünün ilk yıldönümünde, Ulster Bank 1 milyon adet 5£’luk banknotlar yayınlandı ve beş gün içinde tükendi.

“Hayatımdaki her şeyi çalımladım, alkol hariç” diyen Best, hayatının çoğunu kendisine bir sürü sorun çıkaran ve ölümüne sebep olan alkolizm ile uğraşarak geçirdi.

Best bir röportajda ”madem içki içmemiz yasak ,biz bu karaciğeri niye yenilettik ” diyerek bulunduğu duruma mizahi bir açıdan yaklaşmıştır.
Bir gün takım doktoru Best’e artık sok kez kızar ve

”Sigara içmek yok, alkol yasak, kadınlara yaklaşmanızı da yasaklıyorum” der.

”Peki doktor ,geriye bir erkek olarak ne kalıyor” diye sorar.

Doktor : ”Sakal traşı ” der.

Gascoigne hakkında:
“Bir keresinde Gazza’ya IQ’sunun forma numarasından daha küçük olduğunu söyledim ve o da bana ‘IQ da nedir?’ diye sordu.”

Beckham hakkında:
“Topa sol ayağıyla vuramaz, kafa vuruşu yapamaz, top çalamaz ve öyle çok da gol atmaz. Bunların dışında fena değildir.”

Cantona hakkında:
“Onunla tek bir büyük maçta Old Trafford’da beraber oynayabilmek için içtiğim bütün şampanyalardan vazgeçerdim.”

Sue Mott isimli bir muhabir, Best’in telefon numarasını alırken: “Tanrım, Dünya’daki kadınların yarısının bu numarayı alabilmek için büyük paralar ödemeye hazır olduğunun farkında mısın?”
Best: “Dünya’daki kadınların yarısında bu numara zaten var.”

Esquire Magazine: “Geriye dönme şansın olsaydı, hayatınla ilgili değiştirmek istediğin bir şey olur muydu?”
Best: “1971’de Chelsea’ye karşı bir penaltı kullanmıştım ve Peter Bonetti kurtarmıştı. O penaltıyı diğer köşeye atmak isterdim.”

 

Best hakkında söylenenler ;

“Ona en çok yaklaşabildiğim an maçtan sonra el sıkıştığımız andı.” (Roy Fairfax – Best’in 6 gol attığı 8-2’lik FA Cup maçında onu tutmakla görevli savunma oyuncusu)

“Her iki ayağını da kullanabilirdi. Bazen altı tane ayağı varmış gibi gözükürdü.” (Sir Matt Basby)

“Sahip olduğu yetenek eşsizdi. Onu eğitemezdiniz.” (Johan Cruyff)

“Gelmiş geçmiş en iyi ikinci futbolcu’dan” (Pele- Best’in anısına imzaladığı futbol topuna düştüğü not)

“‘Cennetteki ilk antrenman sezonundan sonra, George Best çok sevdiği sağ kanatta, sol beki doldurmaya çalışan Tanrı’nın başını döndürdü.’ Oradaki takımında bana da yer ayırırsa sevinirim; George Best’ten bahsediyorum, Tanrı’dan değil.” (Eric Cantona)

“O tartışmasız en iyisiydi. Onunla kıyaslayabileceğimiz hiçbir futbolcu yok.” (Sir Alex Ferguson)

 

Bared Kalemkaryan Bared Kalemkaryan (10 Posts)

17.12.1987 - İstanbul


Yorumlar

One Comments

Bir cevap yazın

Unable to load the Are You a Human PlayThru™. Please contact the site owner to report the problem.